Sonntag, 15. Januar 2017

The Bargainer 01. Rhapsodic - Laura Thalassa

Begeisterungsfähiger Auftakt einer fantasievollen Romantasy-Geschichte!

Rhapsodic

Klappentext:

"Callypso Lillis is a siren with a very big problem, one that stretches up her arm and far into her past. For the last seven years she’s been collecting a bracelet of black beads up her wrist, magical IOUs for favors she’s received. Only death or repayment will fulfill the obligations. Only then will the beads disappear.

Everyone knows that if you need a favor, you go to the Bargainer to make it happen. He’s a man who can get you anything you want … at a price. And everyone knows that sooner or later he always collects.

But for one of his clients, he’s never asked for repayment. Not until now. When Callie finds the fae king of the night in her room, a grin on his lips and a twinkle in his eye, she knows things are about to change. At first it’s just a chaste kiss—a single bead’s worth—and a promise for more.

For the Bargainer, it’s more than just a matter of rekindling an old romance. Something is happening in the Otherworld. Fae warriors are going missing one by one. Only the women are returned, each in a glass casket, a child clutched to their breast. And then there are the whispers among the slaves, whispers of an evil that’s been awoken. 

If the Bargainer has any hope to save his people, he’ll need the help of the siren he spurned long ago. Only, his foe has a taste for exotic creatures, and Callie just happens to be one."

(Quelle, zuletzt aufgerufen am: 15.01.2017)

Informationen zur Autorin:

Born and raised in Fresno, California, Laura Thalassa spent her childhood cooking up fantastic tales with her best friend. Lucky for her overactive imagination, she also happened to love writing. She now spends her days penning everything from paranormal romance to young adult novels.

Laura Thalassa lives in sunny Santa Barbara, California with her husband, author Dan Rix.

Autorenhomepage: www.laurathalassa.com

(Aus: Autorenhomepage, zuletzt aufgerufen am: 15.01.2017)

Rezension

Callypso Lillis weiß was es bedeutet, in jemandes Schuld zu stehen. Schon als junges Mädchen trat sie in die Schuld des sogenannten 'Bargainers' ein. Und der Bargainer treibt seine Schulden ein - immer. Doch musste sie ihre Schuld bislang kurioserweise nie zurückzahlen - bis zum heutigen Tage. Als der Feenkönig der Nacht auf einmal mitten in ihrer Wohnung steht und die Begleichung ihrer Schulden verlangt weiß Callypso, dass es nur zwei Optionen gibt: Ihre Schuld begleichen - oder sterben. Doch noch hat sie keine Ahnung, auf was sie sich wirklich eingelassen hat ...

Mit dem ersten Band dieser neuen Romantic-Fantasy-Serie schafft Laura Thalassa einen charmanten und sehr begeisterungsfähigen ersten Band einer Fantasytrilogie, die einen starken Fokus auf die Liebesgeschichte zwischen den beiden Protagonisten legt und dennoch eine wunderbar phantastische Atmosphäre schafft, die mit viel Potenzial und einem schönen Worldbuilding aufwarten kann. Dabei kann sich der Leser auf eine spannende Geschichte, gespickt mit zeitlich getimten Backflashs und pfeffigen Dialogen freuen und so nach und nach die Figuren der Story in sein Herz schließen. 

» I lean my forehead against his, placing my hand against his cheek.
»Thank you for coming for me,« I say. I fear what whoud've happened if he hadn't. 
»Cherub,« he says, his voice serious, » I will always come for you. ««
(Aus: Rhapsodic, Kapitel 10, Position 1871)

Natürlich lernt man als erstes die Protagonistin der Geschichte, Callypso Lillis, intensiv kennen. An mancher Stelle, nicht nur der Figur wegen sondern auch aufgrund des Grundplots, erinnert die Geschichte ein bisschen an Laini Taylors 'Zwischen den Welten'-Trilogie und Protagonistin Karou. Callypso ist ein ehrlicher und starker Charakter, der den Leser sofort für sich einzunehmen weiß. Da man nicht nur ihr heutiges Ich, sondern durch die Vergangenheitsrückblicke am Anfang der Kapitel auch Eindrücke einer jüngeren Version ihres Alter Egos erhalten und ihre damalige Naivität mit ihrer heutigen Willensstärke und Skepsis in Vergleich setzen kann, merkt man, wie die Figur gleich zweierlei Entwicklungen durchmacht. Im Kontrast zu ihr steht der Bargainer, auch Desmond Flynn, Feenkönig der Nacht, genannt, ein Charakter, der zunächst als sehr geheimnisvoll und auch schaurig dargestellt wird, dem aber ganz ganz schnell ebenfalls ein charmantes und humorvolles sowie sorgenvolles Gemüt einverleibt wird. Auch seine Charakterentwicklung, wenn auch nicht ganz so intensiv wie Callypsos, lernt man vor allem durch die Flashbacks kennen. Besonders schön mit anzusehen ist die Entwicklung der Beziehungsstruktur zwischen den beiden, die einiges an Geheimnissen birgt und viele ungesagte Worte. Auch eine Menge Konfliktpotenzial lässt sich schon zu Beginn der Geschichte schnell erahnen, das bis zum Schluss sehr gut aufrechterhalten wird und somit die Story nicht nur auf Plot-, sondern eben auch auf Charakterebene, durchgehend spannend hält. Einzig die Nebencharaktere der Storyline kommen leider etwas blass daher, eine Tatsache, die man schon in anderen Büchern der Autorin feststellen konnte. Dies nimmt der Atmosphäre leider etwas an Tiefe und ist sicherlich eine Schwäche Laura Thalassas, an der sie definitiv noch arbeiten muss. 

» And mountains may rise and fall, and the sun might wither away, and the sea claim the land and swallow the sky. But you will always be mine. «
(Aus: The Queen of All that Dies, Kapitel 23, Position 4781)

Die Grundstory an sich erstreckt sich über das Worldbuilding zweier Welten - der Menschenwelt, in der Leute mit besonderen Fähigkeiten existieren und auch geduldet werden, die diese Tatsache jedoch nicht unbedingt vor Unwissenden Menschen kundtun und der Feenwelt, von der man in Band eins der Serie eher wenig mitbekommt. Handlungsorte erstecken sich dabei meist eigentlich nur in den Häusern der Protagonisten und weichen selten von diesen ab. Das tut tatsächlich der Dynamik der Geschichte wenig Abbruch, auch wenn man sich doch ein wenig mehr Details zum Weltenaufbau gewünscht hätte. Potenzial, dass hoffentlich in den beiden Folgebänden der Trilogie noch ausgebaut wird. Zwar dreht sich der Plot hauptsächlich um die Liebesgeschichte zwischen den beiden Charakteren, jedoch hält auch ein anderer Grundplot Einzug, der eher thrillerartig aufgebaut eine zusätzliche Spannungsebene in die Geschichte einbaut. Auch im Hinblick auf die Schlussseiten des Romans gibt es rasante Wendungen und interessante Einblicke, auch wenn diese nicht immer unbedingt überraschend daherkommen und einige Geheimnisse werden zum Schluss auch endlich gelüftet. Jedoch bleiben offene Fragen bestehen, die hoffentlich im zweiten Band der Trilogie beantwortet werden. Außerdem bleibt zu hoffen, dass die Autorin etwas mehr Tiefe bezüglich der Charaktere und des Worldbuildings einbringen kann, um das Gesamtpotenzial der Geschichte völlig ausschöpfen zu können.

Fazit

Rhapsodic von Laura Thalassa ist ein einnehmender und begeisterungsfähiger erster Band einer vielversprechenden Fantasytrilogie, dessen Hauptfokus im ersten Band auf der Liebesgeschichte zwischen den beiden Protagonisten Callypso und Desmond liegt. Mit viel Spannung und einem schönen Spannungsbogen schafft es die Story trotz kleinerer Schwächen den Leser zu überzeugen und macht definitiv Lust auf den nächsten Band. Fans der Fantasy mit einem Drang zur Romantik sollten sich diesen Roman auf jeden Fall näher anschauen.

Gesamte Reihe in einem Überblick:

01. Rhapsodic
02. A Strange Hymn (Sommer 2017)
03. Noch unbekannt

Pro & Contra

+ Starke Frauenfigur
+ Actionreiche Handlung
+ Interessantes Setting
+ Worldbuilding mit Potenzial
+ Guter Erzählstil
+ Romantische Liebesgeschichte
+ Bargainer

0 Viel offenes Potenzial

- Nebencharaktere haben zu wenig Tiefgang
- Es fehlt noch das gewisse Etwas
- Handlungsorte eingeschränkt

Bewertung:

Handlung: 4/5
Charaktere: 4/5
Lesespaß: 4/5
Preis/Leistung: 4/5

Insgesamt:

Laura Thalassa
Romantic Fantasy
Verlag:  amazon Selfpublishing, E-Book
Genre: Romantic Fantasy; Roman
Originaltitel: Rhapsodic
Sprache: Englisch
E.Termin: 15. November 2016 (Ausgabe von amazon Selfpublishing)
ISBN/ASIN: B01M4K3DUH
ISBN-13: 978-1541130852
Preis: 2,99 €, 326 Seiten

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